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Souvenez-vous

La première Alpine A110

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Nommée « berlinette » par les passionnés, elle est fabriquée à Dieppe entre 1962 et 1977 à partir de mécaniques Renault.

Elle est introduite au Salon de Paris comme une évolution de l’A108. Si l’A108 était conçue à partir de la Renault Dauphine, l’A110 utilise des pièces de Renault 8. Elle développait jusqu’à 125 ch pour à peine plus de 600 kg grâce à sa carrosserie en fibre de verre !

Une championne française
De quoi lui permettre de littéralement survoler ses concurrentes en compétition. Et ainsi de connaitre une glorieuse carrière. En rallye évidement où elle a remporté à deux reprises le sacre ultime (championnat du monde 71 et 73). Mais aussi en endurance notamment, avec les 24h du Mans en 1978.

Ses multiples succès et son palmarès sans pareil dans le milieu de la compétition automobile a généré une nouvelle génération de pilotes phares et déclenche auprès du public un engouement sans précédent.

Un peu plus de 7100 exemplaires ont été produits entre 1962 et 1977.

La Nissan Be-1

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Cette petite citadine au look rétro a été produite à seulement 10 000 exemplaires en 1987 et 1988.

La marque japonaise souhaite à l’époque améliorer son image auprès des jeunes. Et cela fonctionne car, en seulement deux mois, la totalité de la production est vendue. Un tirage au sort est même nécessaire pour obtenir le droit d’acheter une Be-1 !

Une voiture de 670 kg
Vendue en concept-store et non dans le réseau traditionnel, la Be-1 était disponible avec une seule motorisation : un moteur 1 litres, 55 ch avec une boîte automatique pour la plupart. La voiture ne pèse que 670 kg.

Destinée uniquement au marché nippon, la conduite est à droite. La référence à la marque Nissan n’apparaît qu’en très petit caractères sur l’arrière de la Be-1, et le logo Nissan n’y apparaît pas du tout. Peu d’options proposées, mais de nombreux équipements et accessoires disponibles en boutique.

Enfin, les couleurs choisies sont très acidulées : jaune potiron, le bleu hortensia, le rouge tomate et le blanc oignon. Les roues sont peintes en couleur carrosserie.

La Skoda 100/110

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A la fin des années 60, le constructeur tchécoslovaque (à l’époque), lance une nouvelle gamme : la 100/110.

Un modèle, né dans la douleur car un gigantesque incendie ravagea l’usine ultramoderne (pour l’époque) qui devait accueillir les chaines de montage de la Skoda. Le feu s’étendit sur plus de 24.000m2 et l’atelier des machines-outils fût complètement ravagé. Mais le constructeur tchèque présenta tout de même la voiture fin août.

La « Porsche de l’est »
Carrosserie plus moderne et ligne stylistique plus fine, cette berline est qualifiée par beaucoup de journalistes de « porsche de l’est ». Il est vrai que son aspect sportif est entretenu par la présence d’un volant de petit diamètre, de cinq compteurs ronds recouverts de faux bois, et de sièges plus enveloppants. Par contre, côté moteur, c’est une autre histoire. Son moteur de 62 ch autorise tout au plus 145 km/h en vitesse de pointe, et une barre des 100 km/h atteinte en 18,5 secondes.

De 1969 à 1980, la 100/110 sera produite à plus d’un million d’exemplaires. C’est la première voiture tchèque à dépasser le million d’unités.

La première Subaru Impreza

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L’Impreza est apparue en 1993. Le constructeur japonais produit ce modèle compact pour s’engager en compétition et plus particulièrement au championnat du monde des rallyes.

Pour le conducteur lambda, il existait trois finitions. La finition LX, seulement disponible en berline quatre-portes, abritait le moteur 1,6 litre accouplé à une transmission aux roues avant. La GL disposait du 1,6 L ou du 1,8 L, en traction ou en intégrale, sous une carrosserie berline quatre ou cinq-portes. Le modèle Sport recevait le 2 L sans turbocompresseur et des roues en alliage semblables à celles du modèle WRX.

Une voiture de rallye
Moteur rageur, centre de gravité abaissé, transmission intégrale sont les trois armes qui ont permis à Subaru de remporter avec son Impreza 3 fois le titre constructeur en 1995, 1996 et 1997 et 3 fois le titre pilote en 1995 (Collin McRae), 2001 (Richard Burns) et 2003 (Peter Solberg).

Les succès de Subaru en rallyes ont bien évidemment eu des répercussions sur les ventes de l’Impreza qui représentent plus de 50% des ventes de Subaru.

Fiat 600 Jolly

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Produite entre 1958 et 1969, la « Jolly » est une version un peu particulière de la célèbre Fiat 600.

Baptisée « spiaggietta » (plage) en Italie, cette version avait des sièges en osier…Oui, oui, vous avez bien lu : des sièges en osier ! Ce cabriolet proposait également en option un top à franges, pour protéger les occupants du soleil. 32 exemplaires du Jolly ont été utilisés comme taxis sur l’île de Catalina, au large de la côte de Los Angeles aux États-Unis dans les années 1958-1962.

Conçue pour de riches propriétaires de yacht
Ces voitures avaient été conçues initialement pour une utilisation par de riches propriétaires de grands yachts qui voulaient avoir une voiture dès leur arrivée dans les ports. Aristote Onassis fut le premier à posséder une 600 Jolly.

Parmi les propriétaires les plus célèbres du Fiat 600 Jolly, on compte Aristote Onassis, Yul Brynner, Grace Kelly, Mary Pickford, Mae West, Gianni Agnelli et James Inglis.

La Hyundai Pony

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Derrière cette marque, il y a un homme : Chung Ju-Yung qui fonde, à 32 ans, une entreprise nommée « Hyundai Engineering and Construction » qui se spécialise dans l’entretien automobile et la construction lourde. La marque Hyundai Motors, amorce ses activités en1967.

Produite entre 1975 et 1990, la Pony est la première voiture entièrement sud-coréenne. Elle est présentée au

Salon de Turin en Italie. Elle sort en berline en 1975, en break en 1978, en cinq portes en 1982. En 1989, elle intègre dans certaines de ses gammes la direction assistée, le radio K7 (!), le verrouillage centralisé des portes, les vitres électriques et le volant réglable en hauteur. Le toit ouvrant électrique est en option tout comme la peinture métallisée et l’alarme.

La Pony devient alors le premier modèle coréen à être exporté. En tout, la Pony compte 5 générations. On la connaîtra aussi sous le nom « d’Excel » de 1985 à 1999 dans certaines zones du globe.

La Lamborghini Islero

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Produite à (seulement) 225 exemplaires entre 1968 et 1970, l’Islero est un véritable échec commercial pour la marque italienne.

Parmi les raisons : un style jugé trop classique ou encore des finitions qui ne correspondent pas à la « qualité lamborghini ». Totalement en-dessous des standards de ce segment des GT, elle va rebuter ses premiers clients au point de faire fuire les éventuels acquéreurs dès la fin de la première année. Pesant 1 315 kg, la Lamborghini Islero est relativement lourde pour l’époque.

A l’été 1969, 125 exemplaires seulement ont été commandés et livrés. Lamborghini tente de redresser la barre en lançant l’Islero S, revue en de nombreux points et avec une évolution du V12 à 350 ch comme sur l’Espada qui relève encore son niveau de performances remarquable. Mais rien n’y fait…

En 1970, après avoir vendu 100 modèles de son Islero S, Lamborghini la retire du catalogue et doit assumer de lourdes pertes financières.

Le premier Kia Sportage

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Le Kia sportage est l’un des premiers SUV à être commercialisé en 1993 dans le monde.

Ce segment était jusqu’ici inconnu par de nombreux constructeurs automobiles. Il fut un des piliers de la marque dès son arrivée en Europe. Il est d’ailleurs le seul modèle du constructeur à avoir survécu, les fades berlines des débuts ayant changé de nom aussi vite que leur allure a été oubliée

Un physique avantageux
Un style affirmé, une motorisation vigoureuse et une habitabilité généreuse, ce tout-terrain compact affiche un très bon rapport qualité-prix. Il se décline en 2 portes, 4 portes et Coupe Cabriolet, 4×4 et 4×2. La version pick-up, en Corée du Sud, est vendue sous le nom FRONTIER. Le modèle est plébiscité par la presse américaine qui conforte la marque dans sa politique de mondialisation. Kia continue d’ailleurs son déploiement avec l’installation d’un siège régional en Europe, à Francfort.

Le kia sportage, première génération, a réalisé des ventes phénoménales de 554 000 unités au niveau mondial.

Citroën CX

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Produite à 1,2 millions d’exemplaires entre 1974 et 1991, la CX la dernière voiture conçue entièrement par Citroën avant son rachat par Peugeot en décembre 1974.

Esthétique moderne, excellente visibilité, espace intérieur satisfaisant, les consommations en baisse de deux à trois litres par rapport à la DS, cette grande routière a remporté le trophée européen de la voiture de l’année en 1975. Chargée de reprendre le flambeau de la légendaire DS, elle lui emprunte sa suspension hydropneumatique.

Des CX à 6 roues
Des versions rallongées et spécialisées de la CX ont été conçues pour divers usages. Certaines ont compté six roues ou plus, comme la Loadrunner allemande. Parmi les utilisations de cette version, il y a eu des bagagères, des ambulances, des plateaux porte-voitures, des camping-cars, des minibus, des limousines, des porte-hélicoptère…

L’ancien président Jacques Chirac possédait un modèle Prestige Turbo 2 qu’il appréciait beaucoup et qu’il conserva longtemps après l’arrêt de la production. C’est avec cette voiture qu’il traversa Paris pour aller prononcer son discours de victoire le soir de son élection à la présidence de la République, en 1995.

La première Lexus LS

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La première génération de LS sort en même temps que la marque en 1989. Dès la première année de commercialisation, plus de 63 000 exemplaires se vendent sur un marché pourtant très concurrentiel.

Le V8 4 litres de 250 ch est loué pour sa fiabilité. Elle offre également un confort, un luxe et un silence jamais atteints jusqu’à présent. Vendue à 38 000 $ aux États-Unis, elle fut jugée par le magazine américain Car and Driver meilleure que la Mercedes 420 SEL.

Outre ses qualités intrinsèques, la voiture est connue d’un tout autre public, plus jeune, apparaissant dans de nombreux jeux vidéo. Sa présence la plus remarquée, étant sans doute au sein du 2e volet de la saga Street Fighter, sorti en 1991.

Bien qu’elles aient été fabriquées au Japon depuis leur lancement en 1989, ces véhicules n’étaient pas commercialisés dans le pays qui les avait vus naître. La marque Lexus ne fut en effet introduite au pays du soleil levant qu’en 2005.

Kawazaki 500 H1

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Produite entre 1969 et 1975, la Kawazaki 500 H1 ou Kawazaki H1 Mach III a profondément marqué l’histoire de la moto.

Elégante et racée dans sa robe blanche à bandes bleues, suggestive de par son moteur explosif et ses trois silencieux chromés, la Mach III conquiert instantanément le coeur des motards du monde entier. Le moteur est un tout nouveau trois cylindres deux temps développant 60 chevaux pour une vitesse de pointe à 190 km/h.

« la faiseuse de veuve »
Revers de la médaille, la consommation de carburant est énorme, il n’est pas rare qu’elle soit supérieure à 15 litres aux 100 km dans une utilisation urbaine. De plus, outre-manche, elle est surnommée « la faiseuse de veuve » en raison de ses éléments de sécurité pas du tout en adéquation avec sa puissance : les freins et les suspensions notamment.

Au total, plus de 110 000 exemplaires des différents modèles H1 quittèrent l’usine d’Akashi à destination de tous les pays du monde.

McLaren F1

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Lorsque la McLaren F1 est présentée en 1992, elle jette un pavé dans la marre. Moteur V12 de 627 ch, plus de 380 km/h en pointe et seulement 1 140 kg, des chiffres qui donnent le tournis.

Jusqu’en 1998, le premier modèle de la marque britannique fut produit à seulement 106 exemplaires. La voiture accueille un moteur BMW d’architecture V12 à 60° de 6,1 litres de cylindrée développant une puissance de 627 ch. Particularité : il y a trois sièges. Afin de donner la meilleure place au conducteur, celui-ci est assis sur un siège situé au centre de la voiture. Les deux passagers s’installent à sa gauche et à sa droite.

Voiture la plus rapide du monde en 1998
Le 31 mars 1998, la McLaren F1 devient la voiture de série la plus rapide au monde avec une vitesse de pointe officielle de 386,7 km/h établie sur le terrain d’essais Volkswagen de Ehra-Lessien. Tout était fait pour être le plus léger possible : Le cuir des sièges, le lecteur CD ou la trousse à outils en titane. Enfin, un modem intégré à la voiture permettait de la relier au support technique de McLaren partout dans le monde.

BMW 507

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Considérée comme l’une des plus belles BMW jamais construite, la 507 fut écoulée à seulement 254 exemplaires entre 1955 et 1959. Conçue par le designer allemand Albrecht Von Goertz, ce roadster possède un moteur V8 de 150 ch pour une vitesse maximale de 217 km/h. Volonté de la marque bavaroise : conquérir le marché américain et concurrencer la Mercedes 300 SL Gullwing.

Une voiture de stars
A l’époque plusieurs célébrités en possèdent une : Alain Delon, Jean Marais mais aussi Elvis Presley. Le « king » en achète une lorsqu’il est en Allemagne pour son service militaire. Retrouvée à l’état d’épave en Californie, elle a été restaurée pendant deux ans et est exposée depuis 2016 au musée BMW de Munich.

Même si cette voiture fut un échec commercial en raison de son coût très élevé de production (coque en aluminium), sa rareté autant que sa magnifique carrosserie, en font aujourd’hui une véritable star des ventes aux enchères de voiture de collection. Sa côte peut atteindre un million d’euros.

La légendaire Porsche 550 Spyder

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Fabriquée à 90 exemplaires, la Porsche 550 est dévoilée en 1953 au salon automobile de Paris.

Elle est équipée d’une capote en toile qui peut être pliée ou complètement enlevée selon le choix du conducteur. Très légère, elle est extrêmement rapide en ligne droite avec une vitesse supérieure à 220 km/h. Le 0 à 100 km/h est atteint en moins de 10 secondes, ce qui est spectaculaire en effet avec un tel moteur de petite capacité (un 4 cylindres développant 110 ch à 7 000 tr/min) au début des années 1950.

« Little bastard »
Une voiture tristement célèbre puisque c’est dans un de ces modèles que l’acteur américain James dean, trouva la mort à l’âge de 24 ans, en 1955. Il l’avait surnommé « little bastard » (traduction : petit salaud).

Beaucoup de gens, par superstition, pensent que le véhicule de l’acteur était maudit. Georges Barris, qui avait préparé la voiture de James Dean, rachète l’épave 2500$. Il se fracture la jambe quelque temps plus tard. Peu après, Barris revend le moteur et la transmission à 2 médecins. Alors que les deux amis se font la course sur la route, c’est l’accident. L’un meurt en percutant un arbre…

La Dacia 1100

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Produite entre 1968 et 1972, la Dacia 1100 est la sœur jumelle de la Renault 8, lancée six années plus tôt en France.

En 1966, le gouvernement roumain a signé un contrat avec la Régie Renault, qui construit une usine à Pitesti.

La production de cette voiture de 1100 cm3, consiste en fait à assembler et peindre la carrosserie initialement fabriquée en France. Tous les éléments sont importés.

Un copier-coller de la R8
Comparée à la R8 française, la Dacia 1100 ne montre aucune modification, hormis une baguette en chrome sur la calandre, sur laquelle apparaissent la marque et le type du véhicule, ainsi qu’un bandeau sur le capot moteur arrière, reprenant la marque.

Le modèle roumain est baptisé Dacia 1100, en référence au nom antique de la Roumanie (la Dacie). La première Dacia de l’histoire sort des chaînes le 3 août 1968, et sera offerte au président Nicolae Ceaușescu.

Vers la même époque, Dacia construit en petite série la 1100 Sport, destinée à la police roumaine.

L’usine décide d’arrêter la carrière de la 1100 en janvier 1972, après en avoir produit 37 546 exemplaires.

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